원자력/우주항공

펑윈 2호, 지난 20년 동안의 진화 과정

발행일 : 2018 / 06 / 10

2018년 6월 5일 21시 07분,  중국 1세대 정지궤도 기상위성 펑윈(風雲) 2호의 마지막 1개 위성인 -펑윈 2호 H위성이 시창(西昌)위성발사센터에서 창정(長征) 3호 갑(甲) 운반로켓에 실려 성공적으로 발사되었다. 이로써 중국은 3개 단계에 거쳐 8개 펑윈 2호 위성을 성공적으로 발사하였다.

지난 20년 동안 펑윈 2호 위성은 지구와 약 36.000Km 떨어진 우주에서 지구를 지키기 위해 간고한 “진화 과정”을 거쳤다. 1994년 펑윈 2호 01위성은 발사를 앞두고 중대한 사고가 발생하였다. 상하이항공기술연구원은 펑윈 2호 02위성의 개발에 착수하였다. 1997년 6월 10일, 펑윈 2호 02위성은 창정 3호 로켓에 탑재되어 성공적으로 발사되었다. 이 위성을 A위성이라고 명명하였다. 1997년 6월 21일 중국위성기상센터에서는 최초로 구름 가시영상을 획득하였고 7월 13일 최초로 구름 적외영상 및 수증기 분포 영상을 획득하였다. 12월 1일 해당 위성은 중국기상국에 이관되어 기상 업무 수행에 투입되었다. 그러나 10개월 후 A위성의 안테나 디스펀 시스템에 언록(Unlock) 고장이 발생하여 데이터 전송 및 중계 무선통신 경로가 차단되었다. 응급 정비를 거쳤지만 A위성은 매일 간헐적으로 작동하여 제한된 몇 개의 영상밖에 획득하지 못하였다.

상하이항공기술연구원은 상술한 교훈을 토대로 펑윈 2호 03위성 개발을 가동하여 2000년 6월 25일 펑윈 2호 03위성을 성공적으로 발사하였으며 B위성이라고 명명하였다. 개선 후 안테나 디스펀 시스템의 작동은 양호하였지만 트랜스폰더(Transponder)에 고장이 발생하였다. 이를 극복하기 위해 상하이항공기술연구원은 펑윈 2호 C위성 개발을 본격 가동하였다.

2004년 10월 19일, 펑윈 2호 C위성은 창정 3호 갑 운반로켓에 실려 발사되었다. 반년 남짓한 엄격한 심사를 거친 후 해당 위성은 중국기상국에 이관되었다. C위성의 성공적인 운행은 중국의 지구정지궤도 기상위성이 테스트 단계에서 업무적 운행 단계에로 진입하였음을 의미한다. 세계기상조직에서는 C위망성을 매우 높게 평가하였으며 또한 해당 위성을 세계기상위성관측망의 중요한 위성으로 선정하였다.

2006년 12월 8일, 상하이항공기술연구원은 계속하여 펑윈 2호 D위성을 개발하여 성공적으로 발사하였다. 펑윈 2호 C위성과 D위성은 궤도상 상호 백업, 이중 위성 네트워킹 운행 형식을 구현하였다. 2009년 8월, 펑윈 2호 E위성으로 궤도상 서비스 기한을 넘긴 C위성을 대체하였다.

차세대 지구정지궤도 기상위성 “펑윈 4호”가 안정한 업무 능력을 형성하기 전에 펑윈 2호 업무 위성의 지속적이고 안정적인 운행을 확보하기 위해 중국기상국에서는 3개의 펑윈 2호 03단계 업무 위성 증가 계획을 제안하였다. 펑윈 2호 03단계 F, G 2개 업무 위성은 2012년 1월 13일, 2014년 12월 31일에 각각 성공적으로 발사되어 “궤도상 다중 위성, 통합 운행, 상호 백업, 적당한 시기 암호화” 운행 형식을 구현하였으며 최대로 15분/차의 전지구 관측, 6분/차의 지역 관측을 제공할 수 있게 되었다. 펑윈 2호 위성이 본격 운행된 후 2018년 5호 태풍, 서태평양 및 남중국해에서 발생한 471차의 태풍, 중국에 진입한 141차의 태풍을 하나도 빠짐없이 전부 모니터링하였다.

최근에 발사한 펑윈 2호 09위성(H위성)은 03단계 위성의 3번째 업무 응용 위성이며 또한 펑윈 2호 모든 위성 가운데서 신뢰도가 가장 높고 성능이 가장 안정한 위성이다. 궤도상 테스트를 완성한 후 중국 서부지역 및 “일대일로(一帶一路)” 연선에 대한 날씨예보, 재해예방 감소 등 지원을 제공할 예정이다.

현재 펑윈” 시리즈 기상위성은 “일대일로” 연선에서 중요한 역할을 발휘하고 있다. 2017년 8월, 펑윈 2호 E위성은 파키스탄의 호우 전조를 사전에 포착함과 아울러 제때에 기상경보를 발생하여 인구 피해를 감소시켰다. 또한 2015년 네팔 “4·25” 지진 기간 펑윈 위성 데이터는 지진이 발생한 후 24시간 내 지진재해를 구조하는데 중요한 지원을 제공하였다.