원자력/우주항공

LAMOST망원경, 우주에서 광스펙트럼 150만개 획득

발행일 : 2013 / 03 / 20

대면적 다목표 광섬 광 스펙트럼 천문 망원경(LAMOST)은 2012년 9월부터 현재까지 우주를 비행하면서 광스펙트럼 150만개를 획득했다고 양회기간 중국과학원 원사 추이샹췬(崔向群) 중국천문학회 이사장이 국가거대과학장치인 LAMOST의 최신 진전을 밝혔다.

중국이 3억 위안(한화로 약 540억 원)을 투입해 제작한 LAMOST망원경은 세계에서 가장 크고 광스펙트럼 획득률이 최고인 광각망원경이다. 2008년 준공되어 국가천문대 싱룽(兴隆)관측소에 설치하였다. 이로써 중국의 천문학은 대규모 광학 스펙트럼 관측과 광시야 천문학 연구에서 세계 선두지위로 매진하였다.

추이샹췬 이사장은 LAMOST망원경 운영발전센터의 책임 엔지니어이다. 그의 소개에 의하면, LAMOST망원경은 2009년 국가 검수에 통과되어 다양한 오류수정을 개시하고, 2011년 시험목적으로 우주를 비행했다. 이는 마치 망원경으로 천체 조사를 하는 것과 같다. LAMOST 망원경은 100만 자리수의 천체 광스펙트럼을 획득하고, 2012년에 천체 광스펙트럼 48만개를 획득했다. 2012년 9월부터 우주를 비행하면서 현재까지 150만개의 광스펙트럼을 획득했다.

광스펙트럼은 많은 연구에 이용된다. 은하계, 은하계 구조의 기원, 암흑물질, 태양계외 행성의 화학적 구성 등은 모두 광스펙트럼을 필요로 한다. 수준 높은 망원경은 이들 연구에 효과적인 기반을 마련한다.

현재의 날씨는 LAMOST망원경 관측에 어느 정도 영향을 미친다. 지구 기후 온난화로 강우량이 많아지고 온도 변화가 커서 기류에 영향을 주어 영상형성에 방해가 된다. 특히 3, 4, 5월은 황사로 인해 관측이 불가능하다. 날씨 때문에 1년 중 반년은 관측할 수 없다. 이밖에 도시의 빛 오염 역시 관측에 영향을 끼친다.

많은 구미 국가들은 남미주에 대형망원경을 구축하고 있어서 중국도 관측여건이 좋은 곳에 천체망원경을 구축할 것을 건의하고 있다.